Մերիլինի առաջին ամուսինը Լոս Անջելեսի ոստիկանության աշխատակից Ջեյմս Դոգերտինն էր: Նրանք սկսել են հանդիպել 1942 թվականի հունվարին և ամուսնացել են նույն տարվա հունիսին ՝ Մերիլինի ծննդյան 16-րդ տարեդարձը տոնելուց ընդամենը 18 օր անց։

Կողքից թվում էր, թե նրանք իդեալական զույգ են, և պիտի մինչև կյանքի վերջ միասին լինեն։ Ջիմմին ավելի ուշ պատմում էր, - «Ինձ թվում էր, որ ես աշխարհի ամենաերջանիկ տղամարդն եմ։ Մեր ամուսնությունը նման էր մեղրամսի, որը տեւեց մեկ տարի»:

Ամուսնալուծությունից հետո Մերիլինը աշխատանք է գտնում գործարանում։ Աշխատավայրում արված գեղեցիկ լուսանկարներն օգնեցին նրան մոդելային կարիերա սկսել։

1065